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Editorial: Watching Canada’s experiment with legal cannabis

Diane Kelsall

CMAJ October 15, 2018 190 (41) E1218; DOI: https://doi.org/10.1503/cmaj.181287 

On Oct. 17, 2018, the government of Canada will launch a national, uncontrolled experiment in which the profits of cannabis producers and tax revenues are squarely pitched against the health of Canadians. When Bill C-45 comes into force in mid-October, access to recreational marijuana will be legal 1 making Canada one of a handful of countries to legalize recreational use of the drug. Given the known and unknown health hazards of cannabis,2,3 any increase in use of recreational cannabis after legalization, whether by adults or youth, should be viewed as a failure of this legislation. The government of Canada should commit to amending the act if cannabis use rises.


A new ingredient - Spice is throwing up problems not seen with other drugs

Public services grapple with a street drug that is like no other. (The Economist, 27.09.2018)


Kanada. What are the health effects of cannabis?

Cannabis can affect your body, your brain and your mental state with both short- and long-term health effects. (Government of Canada, 2018)


Cannabis Communication Guide for Youth Allies. 

Kanada. Fleming, K., & McKiernan, A. (2018). 

Ottawa, Ont.: Canadian Centre on Substance Use and Addiction. ISBN: 978-1-77178-505-1


Solving the problem of cannabis quantification

Hindocha, Chandni et al.

The Lancet Psychiatry , Volume 5 , Issue 4 , e8


Exploring cannabis concentrates on the legal market: User profiles, product strength, and health-related outcomes

L.Cinnamon BidwelllSophie L.York WilliamsRaeghan MuellerAngela D.BryanKent E.Hutchison

Addictive Behaviors Reports, In Press, Accepted Manuscript, Available online 17 August 2018, doi.org/10.1016/j.abrep.2018.08.004


Potency of Δ9–tetrahydrocannabinol and other cannabinoids in cannabis in England in 2016: Implications for public health and pharmacology.

Potter DJ, Hammond K, Tuffnell S, Walker C, Di Forti M.

Drug Test Anal. 2018;1-8. doi.org/10.1002/dta.2368



USA. America’s Invisible Pot Addicts

More and more Americans are reporting near-constant cannabis use, as legalization forges ahead. (The Atlantic, USA, 20.08.2018)


Warum der Nachweis von Cannabis so lange möglich ist

Schon ein Milliardstel Gramm reicht aus. Wer mit einem Nanogramm THC pro Milliliter Blut im Straßenverkehr erwischt wird, muss mit dem Entzug des Führerscheins rechnen. Der Nachweis des Cannabiswirkstoffs ist aber häufig auch dann noch möglich, wenn der Rausch schon längst verklungen ist. (drugcom.de, Topthema, März 2018)


Non-medical Cannabis Self-Exposure as a Dimensional Predictor of Opioid Dependence Diagnosis: A Propensity Score Matched Analysis.

Butelman ER, Maremmani AGI, Bacciardi S, Chen CY, Correa da Rosa J, Kreek MJ.

Front Psychiatry. 2018 Jun 27;9:283. doi: 10.3389/fpsyt.2018.00283. 


Cannabis und Schadensminderung in Deutschland - Cannabis and Harm Reduction in Germany

Jakob Manthey, Heino Stöver, Hans-Günter Meyer-Thompson

CC BY-NC-ND 4.0 · Suchttherapie, DOI: 10.1055/s-0043-112067


WHO. Fortieth meeting of the Expert Committee on Drug Dependence dedicated to carrying out pre-reviews of cannabis and cannabis-related substances

The Fortieth meeting of the Expert Committee on Drug Dependence (ECDD) was held in Geneva, Switzerland, 4-7 June 2018. 
The 40th ECDD was a specially convened session dedicated to carrying out pre-reviews of cannabis and cannabis-related substances: 

- Cannabis plant and cannabis resin

- Extracts and tinctures of cannabis*

- Delta-9-tetrahydrocannabinol (THC)

- Isomers of THC


The April 20 Cannabis Celebration and Fatal Traffic Crashes in the United States.

Staples JA, Redelmeier DA.

JAMA Intern Med. Published online February 12, 2018. doi:10.1001/jamainternmed.2017.8298


Effects of cannabis on eyewitness memory: A field study.

Vredeveldt A, Charman SD, den Blanken A, Hooydonk M. 

Appl Cognit Psychol. 2018;32:420–428. doi.org/10.1002/acp.3414


Stronger cannabis linked to rise in demand for drug treatment programmes

Study drawing on data from the Netherlands is the first to show how admissions to treatment centres rise and fall in line with cannabis strength. (The Guardian, UK, 31.01.2018)


Who seeks treatment for cannabis use? Registered characteristics and physical, psychological and psychosocial problem indicators among cannabis patients and matched controls.

Christiansen SG, Bretteville-Jensen AL.

BMC Public Health. 2018 Jun 22;18(1):780. doi: 10.1186/s12889-018-5625-0.


Changes in cannabis potency and first-time admissions to drug treatment: A 16-year study in the Netherlands.

Freeman, T., Van der Pol, P., Kuijpers, W., Wisselink, J., Das, R., Rigter, S., . . . Lynskey, M. (2018).

Psychological Medicine, 1-7. doi:10.1017/S0033291717003877


Niederlande. THC-concentraties in wiet, nederwiet en hasj in Nederlandse coffeeshops (2016-2017)

Sander Rigter en Raymond Niesink

Trimbos-instituut, Utrecht, Drugs Informatie en Monitoring Systeem (DIMS) Programma, Drug Monitoring, September, 2017


Berlin. Konferenz Cannabis Normal! 2017 (Aftermovie)

Legalisierung liegt in der Luft - die Vergabe der ersten Anbaulizenzen in Deutschland, Anträge für Cannabis-Modellprojekte, Diskussionen in Parteien und Medien, es bewegt sich was, soviel ist klar!

Um diese positiven Entwicklungen voran zu treiben, richtete der DHV im November 2017 seine erste eigene Konferenz Cannabis Normal! aus. Unter dem Motto "Kurz vor fair - sei dabei!" diskutierten wir zwei Tage lang gemeinsam mit Experten aus Wissenschaft, Politik und Aktivismus darüber, wie weit die Legalisierungsdebatte in Deutschland und in Fachkreisen vorangeschritten ist und wie wir gemeinsam diese Entwicklung weiter fördern können. (Deutscher Hanfverband (DHV), 6.1.2018)


EMCDDA. Fentanils and synthetic cannabinoids: driving greater complexity into the drug situation. 

An update from the EU Early Warning System (June 2018), Publications Office of the European Union, Luxembourg.


USA. More Adults Use Marijuana in States Where It Is Legal

Daily use of marijuana as well as past month rates rose for both men and women aged 26 and older in states with medical marijuana laws in effect, according to researchers at Columbia University’s Mailman School of Public Health. Marijuana use among those younger than 26 years old was generally unaffected by changes in the law. The results of the study are published online in Prevention Science. (Columbia University’s Mailman School of Public Health, NY, 13.11.2017)


WHO. Fortieth meeting of the Expert Committee on Drug Dependence - a specially convened session dedicated to carrying out pre-reviews of cannabis and cannabis-related substances

The Fortieth meeting of the Expert Committee on Drug Dependence (ECDD) will be held in Geneva, Switzerland, 4-7 June 2018. 
The 40th ECDD will be a specially convened session dedicated to carrying out pre-reviews of cannabis and cannabis-related substances: 

- Cannabis plant and cannabis resin

- Extracts and tinctures of cannabis*

- Delta-9-tetrahydrocannabinol (THC)

- Isomers of THC


The impact of cannabis use on patients enrolled in opioid agonist therapy in Ontario, Canada.

Franklyn AM, Eibl JK, Gauthier GJ, Marsh DC (2017)

PLoS ONE12(11): e0187633. doi.org/10.1371/journal.pone.0187633


WHO. ECDDD40 - Procedural, methodological and terminological bias.

Joint Civil Society Contribution to the 40th Meeting of the WHO Expert Committee on Drug Dependence. Geneva. May 31st, 2018.


Wenig Evidenz für medizinisches Cannabis, vielfältige Risiken beim Freizeitkonsum

Berlin – Welche Evidenz gibt es für den Nutzen von Cannabinoiden zum medizini­schen Gebrauch? Welche Risiken hat Cannabis als Freizeitkonsum? Die heute vom Bundes­gesundheitsministerium (BMG) offiziell veröffentliche Studie „Cannabis: Potential und Risiken. Eine wissenschaftliche Analyse (CaPRis)“ fasst den aktuellen Forschungsstand zum Thema Cannabis in einer Metaanalyse zusammen. Gefördert wurde die Studie vom BMG, das sich von den Ergebnissen mehr Klarheit in den aktuellen Debatten zum Thema Cannabis verspricht. (aerzteblatt.de, 28.11.2017)


Cannabis is indigenous to Europe and cultivation began during the Copper or Bronze age: a probabilistic synthesis of fossil pollen studies

McPartland, J.M., Guy, G.W. & Hegman, W. Veget 

Hist Archaeobot (2018). doi.org/10.1007/s00334-018-0678-7


WHO. CANNABIDIOL (CBD) - Pre-Review Report

Agenda Item 5.2

Expert Committee on Drug Dependence, Thirty-ninth eeting, Geneva, 6-10 November 2017


Cannabis: how to cut down or stop using

By Professor Adam R Winstock, Founder and CEO, Global Drug Survey

Adapted from the Global Drug Survey  | Safer Drug Use Limit Guidelines: The world’s first safer drug use limit guide

GDS stresses that because of the huge amount of evidence that the onset of drug and alcohol use before the age of 18 years of age can cause long lasting impairments in your cognitive and emotional ability and potential, our guidelines are strictly for people over 18 years of age. 


Meet the ‘Father of Marijuana Research’

Raphael Mechoulam started his first marijuana project by walking into a police station and asking for some confiscated weed—for research purposes. 

“I went there, drank coffee with the policemen and got 5 kilos of cannabis, hashish,” he said.

Decades later, the 87-year-old Israeli chemist is known widely as the “father of marijuana research,” after he used those 5 kilos to discover THC (marijuana’s psychoactive ingredient) in the 1960s, and then later discovered the structure of CBD (its non-psychoactive ingredient, often used for medicinal purposes). Over the years, the U.S.'s National Institute on Drug Abuse (NIDA) has funded much of his extensive research, including examining the effects of marijuana on epilepsy, nausea, anxiety and schizophrenia. (Newsweek, 08.12.2017)


A naturalistic examination of the perceived effects of cannabis on negative affect

Cuttler, Carrie et al.

Journal of Affective Disorders , Volume 235 , 198 - 205 


Wissenschaftsgeschichte: Raphael Mechoulam - Pionier der Cannabis-Forschung

Raphael Mechoulam entdeckte die wesentlichen Wirkstoffe des Cannabis. Der Israeli fand damit neue Wege in der Medizin - und wurde zum Idol der Kiffer.

Spätestens nach der Geschichte mit dem Kuchen war Raphael Mechoulam klar geworden, was er da entdeckt hatte. Seine Frau Dalia hatte ihn gebacken, Freunde wurden eingeladen, jeder bekam ein Stück ab. Plötzlich wurde allen ganz seltsam: Dalia träumte vor sich hin; ein Knesset-Abgeordneter hörte nicht mehr auf zu reden; einer behauptete, nichts zu spüren, kicherte zugleich; eine junge Frau erlitt fast einen psychotischen Anfall. "Glücklicherweise hatten wir einen Psychologen unter uns", erzählt Mechoulam - um eine Einsicht reicher: Zehn Milligramm Tetrahydrocannabinol im Kuchen sind zu viel. (sueddeutsche.de, 10.12.2017)


Europa. Two new synthetic cannabinoids to be placed under control across the EU 

(EMCDDA, Lissabon 14.05.2018, (News release No 3/2018))


Kurzbericht "Cannabis: Potential und Risiken (CaPRis)"

Der aktuelle Forschungsstand zum Thema Cannabis wurde durch eine wissenschaftliche Analyse von in den letzten zehn Jahren publizierten Daten erhoben. Die Risiken des Cannabiskonsums zu Rauschzwecken werden erneut bestätigt. Besonders schädlich ist der Cannabiskonsum in der frühen Jugend. Im Bereich der medizinischen Anwendung von Cannabisarzneimitteln wurde vor allem deutlich, dass der Forschungsstand noch sehr uneinheitlich ist. Aufgrund der begrenzten Datenlage kann zu vielen Krankheitsbildern noch keine Aussage zur Wirksamkeit von Cannabis gemacht werden. Hier sind weitere Studien notwendig. (BMG – Bundesgesundheitsministerium, 27.11.2017)


Cannabis erreicht die Muttermilch

Amarillo/Texas – Wenn Schwangere Cannabis rauchen, sei es zum Vergnügen oder aus medizinischer Indikation, dann gelangt der psychoaktive Wirkstoff THC auch in die Muttermilch, wie eine pharmakokinetische Untersuchung in Obstetrics & Gynecology (2018; doi: 10.1097/AOG.0000000000002575) herausfand. (aerzteblatt.de, 17.04.2018)


What has research over the past two decades revealed about the adverse health effects of recreational cannabis use?.

Hall, W. (2015)

Addiction, 110: 19–35. doi:10.1111/add.12703


Cannabispolitik: Maßnahmen zur Befähigung, zum Schutz und Hilfen für junge Menschen (DHS)

Die Deutsche Hauptstelle für Suchtfragen e.V. hat bereits 2015 in ihrer Stellungnahme „Cannabis-politik in Deutschland“ auf die vier grundsätzlichen Ziele der Suchtpolitik hingewiesen, die der Verhinderung und Reduzierung von Schäden durch Cannabiskonsum sowie der Sicherung der gesellschaftlicher Teilhabe dienen. Bezogen auf junge Menschen gilt (ebenso wie für Erwachsene):

1. Weniger Menschen konsumieren Cannabis. Alle Menschen, die nicht konsumieren, werden in ihrer Entscheidung bestärkt, kein Cannabis zu sich zu nehmen.

2. Menschen, die Cannabis konsumieren, beginnen den Konsum möglichst spät, weisen möglichst risikoarme Konsummuster auf und konsumieren nur in Situationen und unter Bedingungen, in denen Risiken nicht zusätzlich erhöht werden.

3. Konsumierende, deren Cannabiskonsum zu Problemen führt, erhalten möglichst früh effektive Hilfen zur Reduzierung der mit dem Konsum verbundenen Risiken und Schäden.

4. Konsumierende, die ihren Konsum beenden möchten, erhalten uneingeschränkten Zugang zu Beratung, Behandlung und Rehabilitation nach den jeweils aktuellen wissenschaftlichen Standards.

Herausgeber: Deutsche Hauptstelle für Suchtfragen e.V. (DHS)