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How Covax failed on its promise to vaccinate the world

(…) Conceived at the start of the pandemic, Covax pursued lofty goals, promising fair access to Covid-19 vaccines for every country worldwide, and to give them free to the poorest. For richer nations, Covax said it would act as an insurance policy. For poorer ones, a lifeline. 

Stark reality

But the first 18 months have not gone as hoped. As richer countries roll out booster shots, 98% of people in low-income countries remain unvaccinated. Covax, described as “naively ambitious” by one expert, has contributed just 5% of all vaccines administered globally and recently announced it would miss its 2 billion target for 2021. (Theb Bureau of Inverstigative Journalism, 08.10.2021)

https://www.thebureauinvestigates.com/stories/2021-10-08/how-covax-failed-on-its-promise-to-vaccinate-the-world

WHO. Globales Coronaimpfziel der WHO wird verfehlt

Genf – Im Kampf gegen die Coronapandemie sind die Impfraten in zahlreichen Ländern der Welt noch immer verschwindend gering. Das Ziel der Weltgesundheitsorganisation (WHO), bis Ende September in jedem Land mindestens zehn Prozent der Bevölkerung zu impfen, wird verfehlt, wie aktuelle WHO-Zahlen belegen. In einigen Dutzend Ländern vorwiegend in Afrika liegt die Impfquote deutlich darunter. Die WHO rief reiche Länder auf, mehr Impfdosen abzugeben. (aerzteblatt.de, 29.09.2021)

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/127725/Globales-Coronaimpfziel-der-WHO-wird-verfehlt

USA. Regulatory Reform and Policy Initiatives for OTPs in a Post Covid-19 World 

On behalf of the American Association for the Treatment of Opioid Dependence (AATOD), which represents over 1,200 Opioid Treatment Programs (OTPs) throughout the United States, we write this to advocate the need to improve access to comprehensive evidence-based treatment of opioid use disorder in the face of a global pandemic. We work closely with our partners in the World Federation for the Treatment of Opioid Dependence (WFTOD), representing over 600 OTPs worldwide. The World Federation represents substance use treatment programs in Europe and works cooperatively with other treatment centers throughout the world. Together with the World Federation, AATOD works with the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) and the World Health Organization (WHO) in disseminating policies and practices to treat opioid use disorder. (AATOD - American Association for the Treatment of Opioid Dependence, USA, 30.09.2021)

https://files.constantcontact.com/55b56c59001/4146153a-c8b7-4bc6-9495-8a03360fd0a2.pdf

Amnesty International. COVID-19-Impfstoffkrise: Pharma-Konzerne verfehlen selbstgesteckte Menschenrechtsziele

Vakzin-Hersteller wie Pfizer, BioNTech und Moderna haben maßgeblich den fairen weltweiten Zugang zu lebensrettenden Impfungen behindert. In einem neuen Bericht dokumentiert Amnesty International, wie die Unternehmen Profite über die Gesundheit von Millionen Menschen und die wirksame internationale Bekämpfung der Pandemie gestellt haben. (Amnesty International, Deutschland, 22.09.2021)

https://www.amnesty.de/informieren/aktuell/covid-19-impfstoffkrise-pharma-konzerne

WHO. Leaders Make Urgent Call To Accelerate Vaccination Globally And In Africa

WHO Director-General Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus and a group of global health leaders today issued an urgent call for vaccine equity globally and in Africa in particular. The leaders stressed that the worst pandemic in the last hundred years will not end unless and until, there is genuine global cooperation on vaccine supply and access. They also reiterated the WHO’s global vaccination target for 70% of the population of all countries to be vaccinated by mid- 2022. (WHO, Genf, 14.09.2021)

https://www.who.int/news/item/14-09-2021-leaders-make-urgent-call-to-accelerate-vaccination-globally-and-in-africa

INCB, UNODC and WHO Joint Statement on Access to Controlled Medicines in Emergencies

Access to controlled medicines in humanitarian emergencies remains constrained

Recognizing World Humanitarian Day 2021, the International Narcotics Control Board (INCB), the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) and the World Health Organization (WHO) once again call on governments to facilitate access to medicines containing controlled substances in emergency settings, including during pandemics and the increasing number of climate-related disasters. Joint News Release, 08.09.2021)

https://www.who.int/news/item/08-09-2021-incb-unodc-and-who-joint-statement-on-access-to-controlled-medicines-in-emergencies

Reducing COVID-19 outbreaks in prisons through public health-centred policies

Henry, Brandy F

The Lancet Public Health, Volume 0, Issue 0 

https://www.thelancet.com/journals/lanpub/article/PIIS2468-2667(21)00183-3/fulltext

Understanding the Impacts of Novel Coronavirus Outbreaks on People Who Use Drugs: A Systematic Review to Inform Practice and Drug Policy Responses to COVID-19. 

Munro A, Booth H, Gray NM, Love J, Mohan ARM, Tang J, MacGillivray S. 

International Journal of Environmental Research and Public Health. 2021; 18(16):8470. doi.org/10.3390/ijerph18168470 

https://www.mdpi.com/1660-4601/18/16/8470/htm

WTO weiter uneins über Aussetzung der Patente für Coronaimpfstoffe

Genf – Die Mitgliedstaaten der Welthandelsorganisation (WTO) sind weiter uneins über eine Aussetzung der Patente für Coronaimpfstoffe. Ein Ende der Diskussionen sei nicht absehbar, sagte WTO-Sprecher Keith Rockwell gestern nach mehrstündigen Beratungen des Allgemeinen Rats der WTO in Genf. Das Thema sei „sehr emotional“ und „zu wichtig“. (aerzteblatt.de, 28.07.2021)

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/125940/WTO-weiter-uneins-ueber-Aussetzung-der-Patente-fuer-Coronaimpfstoffe

COVID-19 related substance use services policy changes: Policymaker perspectives on policy development & implementation

Henry, Brandy F. et al.

Journal of Substance Abuse Treatment, Volume 0, Issue 0, 108550 

https://www.journalofsubstanceabusetreatment.com/article/S0740-5472(21)00276-2/fulltext

Protecting refugees during the COVID-19 pandemic

The Lancet, 

The Lancet, Volume 397, Issue 10292, 2309 

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(21)01366-0/fulltext

Streit über Patente Uno wirft Deutschland Blockade bei Impfstoffverteilung vor 

Eine Freigabe von Patenten für Coronaimpfstoffe könnte ärmeren Ländern helfen – doch Deutschland sträubt sich dagegen. Für diese Haltung setzt es scharfe Kritik vom Uno-Entwicklungschef. (Spiegel online, 17.06.2021)

https://www.spiegel.de/wissenschaft/medizin/corona-krise-uno-wirft-deutschland-wegen-patenten-blockade-bei-impfstoff-verteilung-vor-a-785f211d-60e2-42eb-b9c3-5ff20117a052

Gemeinsamer Plan von IWF, WHO, Weltbank und WTO: Wie sich die Pandemie mit 50 Milliarden Dollar beenden ließe 

Ein Gastbeitrag von Kristalina Georgiewa, Tedros Adhanom Ghebreyesus, David Malpass und Ngozi Okonjo-Iweala

Die ungleiche Verteilung von Impfstoffen ließe sich ändern, sagen vier mächtige Organisationen und präsentieren einen Plan. Die Investition sei »möglicherweise die beste Verwendung öffentlicher Gelder zu unseren Lebzeiten«. (Spiegel online, 01.06.2021)

https://www.spiegel.de/ausland/coronavirus-wie-sich-die-pandemie-mit-50-milliarden-dollar-beenden-liesse-a-ced5adc3-bdc0-4377-96b5-5033a40f2d00

Patentfreigabe für Impfstoffe: Zwischen Profit und Menschenleben

Dtsch Arztebl 2021; 118(21): A-1030 / B-852

Die Positionen von Gegnern und Befürwortern der Lockerungen von Patentrechten in der COVID-19-Pandemie sind extrem. Der Vorstoß von US-Präsident Joe Biden hat die Diskussion neu entfacht. Ökonomen sehen hingegen keine Chancen für die Freigabe und schlagen Kompromisse vor.

https://www.aerzteblatt.de/archiv/219264

Entwicklungsminister Müller plädiert für stärkere Unterstützung der weltweiten Coronaimpfkampagne

Berlin/Genf – Entwicklungsminister Gerd Müller hat vor einem Spitzentreffen der Impfinitiative Covax verstärkte Anstrengungen zur Finanzierung von Impfdosen für ärmere Ländern gefordert.

„Corona besiegen wir nur mit einer weltweiten Impfkampagne. Das muss auch für die Ärmsten gelten“, sagte der CSU-Politiker. (aerzteblatt.de, 02.06.2021)

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/124326/Entwicklungsminister-Mueller-plaediert-fuer-staerkere-Unterstuetzung-der-weltweiten-Coronaimpfkampagne

Covax-Geberkonferenz sammelt 2,4 Milliarden Dollar für Coronaimpfkampagne

Genf – Ziel übertroffen: Bei einer virtuellen Geberkonferenz für die internationale Coronaimpfinitiative Covax sind 2,4 Milliarden Dollar (1,9 Milliarden Euro) an zusätzlichen Mitteln zusammengekommen – rund 400 Millionen mehr als erhofft. (aerzteblatt.de, 03.06.2021)

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/124356/Covax-Geberkonferenz-sammelt-2-4-Milliarden-Dollar-fuer-Coronaimpfkampagne

What next for a COVID-19 intellectual property waiver?

Zarocostas J. 

Lancet. 2021 May 22;397(10288):1871-1872. doi: 10.1016/S0140-6736(21)01151-X. PMID: 34022975; PMCID: PMC8137306.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8137306/

UCL-Lancet Lecture: Lessons from the Pandemic for Science and Public Health (09.06.2021, 10:30 AM – 12:00 PM CEST

Jointly hosted by UCL Grand Challenges, UCL Institute for Global Health, and The Lancet, this online lecture will present key learnings from the COVID-19 pandemic, as the world continues to face this global health crisis. Dr Swaminathan, WHO’s first Chief Scientist, will share insights on the international response to the pandemic and discuss the role of science in global decision making. (Lancet, Mai 2021)

https://www.eventbrite.com/e/ucl-lancet-lecture-lessons-from-the-pandemic-for-science-and-public-health-tickets-152826091955

USA. Racism, Opioids And COVID-19: A Deadly Trifecta (Audio)

Drug overdose deaths are on the rise all around the country, including in Chicago, Illinois. ProPublica Illinois reporter Duaa Eldeib explains how the coronavirus pandemic has exacerbated the opioid epidemic, and the challenges that public health officials are facing as they work to reduce opioid-related deaths. (npr – National Public Radio, USA, 17.05.2021, Audio, 13:00)

https://www.npr.org/2021/05/14/996819980/racism-opioids-and-covid-19-a-deadly-trifecta

Europa. EU-Parlament unterstützt Aussetzung von Patenten für Coronaimpfstoffe

Brüssel – Das Europaparlament hat sich für eine vorübergehende Aussetzung der Patente für Coronaimpfstoffe ausgesprochen. Die Abgeordneten forderten in einer heute verabschiedeten Entschließung die EU auf, entsprechende Initiativen Indiens und Südafrikas bei der Welthandelsorganisation WTO zu unterstützen. Von Pharmaunternehmen wird darin gleichzeitig verlangt, „Wissen und Daten“ zur Impfstoffherstellung über die WTO zur Verfügung zu stellen. (aerzteblatt.de, 20.05.2021)

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/124007/EU-Parlament-unterstuetzt-Aussetzung-von-Patenten-fuer-Coronaimpfstoffe

WHO: Corona gefährdet Gesundheitsversorgung in den meisten Ländern

Genf – In einem Großteil der Welt ist die medizinische Grundversorgung wegen der Coronapandemie eingeschränkt. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) in Genf veröffentlichte heute eine Umfrage, wo­nach in rund 90 Prozent von 135 Staaten auch ein Jahr nach Ausbruch der Krise Gesundheitsleistungen nicht ausreichend angeboten werden können. (aerzteblatt.de, 23.04.2021)

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/123263/WHO-Corona-gefaehrdet-Gesundheitsversorgung-in-den-meisten-Laendern

Statelessness in the COVID-19 pandemic

Burki, Talha

The Lancet, Volume 397, Issue 10284, 1529 - 1530 

hhttps://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(21)00901-6/fulltext

Globale Impfstoffverteilung: Die Blockade der Reichen

Dtsch Arztebl 2021; 118(15): A-757 / B-637

Reichardt, Alina

https://www.aerzteblatt.de/archiv/218658

From Vaccine Nationalism to Vaccine Equity - Finding a Path Forward. 

Katz IT, Weintraub R, Bekker LG, Brandt AM. 

N Engl J Med. 2021 Apr 8;384(14):1281-1283. doi: 10.1056/NEJMp2103614. Epub 2021 Apr 3. PMID: 33830709.

https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMp2103614

A scoping review of international policy responses to mental health recovery during the COVID-19 pandemic. 

McCartan, C., Adell, T., Cameron, J. et al. 

Health Res Policy Sys 19, 58 (2021). doi.org/10.1186/s12961-020-00652-3

https://health-policy-systems.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12961-020-00652-3

Amnesty: Menschenrechtslage hat sich in Pandemie weltweit verschlechtert

Berlin – Die Menschenrechtslage hat sich während der Coronapandemie für Millionen von Menschen in aller Welt verschlechtert. Zu diesem Schluss kommt die Menschenrechtsorganisation Amnesty International in ihrem heute veröffentlichten Jahresbericht.

(…)

Auch würden etwa Beschäftigte im Gesundheitswesen in der Pandemie häufig schutzlos allein gelassen.

Im vergangenen Jahr starben demnach weltweit mindestens 17.000 Beschäftigte in diesem Sektor, ein Großteil in Südamerika. Statistisch betrachtet sei im vergangenen Jahr „alle 30 Minuten eine im Gesundheitswesen arbeitende Person mit COVID-19 gestorben“, kritisierte Beeko. (aerzteblatt.de, 07.04.2021)

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/122710/Amnesty-Menschenrechtslage-hat-sich-in-Pandemie-weltweit-verschlechtert

WHO. Call to action: Vaccine Equity

"The world is on the brink of a catastrophic moral failure – and the price of this failure will be paid with lives and livelihoods in the world’s poorest countries." (Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, WHO Director-General,18 January 2021)

Declaration: We must accelerate vaccine equity for all health workers – now

(WHO, 01.03.2021)

https://www.who.int/campaigns/annual-theme/year-of-health-and-care-workers-2021/vaccine-equity-declaration

WHO. A virus that respects no borders: protecting refugees and migrants during COVID-19

With more people forced to flee their homes as a result of conflict, instability, and natural disaster, the World Health Organization is working hard to ensure that migrant and refugee health is incorporated into global health responses. (WHO, 25.03.2021)

https://www.who.int/news-room/feature-stories/detail/a-virus-that-respects-no-borders-protecting-refugees-and-migrants-during-covid-19

USA. With Pandemic Worsening the Mental Illness and Addiction Crisis, Biden Administration to Provide Nearly $2.5 Billion to States, Territories for Treatment, Prevention Aid

The Biden Administration will provide nearly $2.5 billion in funding to states and territories to address the nation’s mental illness and addiction crisis, which has worsened during the COVID-19 pandemic.

The Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) at the U.S. Department of Health and Human Services (HHS), will direct $1.65 billion in Substance Abuse Prevention and Treatment Block Grant funding and $825 million in Community Mental Health Services Block Grant funding to states and territories. (SAMHSA, USA, 11.03.2021)

https://www.samhsa.gov/newsroom/press-announcements/202103110230